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El cuarzo

La palabra cuarzo deriva del alemán "Quarz" antigua denominación de este mineral. Es abundante en los cinco continentes, los yacimientos brasileños son de los más explotados a nivel mundial. Se+suelen presentar en cristales a veces de tamaños considerables, hexagonales, coronados por una pirámide trigonal. Su gran belleza y su gran variedad de colores hacen este mineral muy interesante para el coleceionismo.

En la estructura del cuarzo, los tetraedros de tetraóxido de silicio forman hélices a lo largo del del eje longitudinal que se enrollan en un sentido o en otro, están unidas de modo que cada tetraedro de silicio comparte los cuatro vértices con otros tetraedros.

FÓRMULA QUÍMICA Si0². Dióxido de Silicio. Perteneciente al grupo de los silicatos.

COMPOSICIÓN QUÍMICA 46,7% de Si y 53,3% de O. Puede presentar inclusiones de otros minerales: rutilo o hematites.

PROPIEDADES FÍSICAS Dureza 7. Raya blanca. Brillo vítreo, graso. Exfoliación imperfecta. Fractura concoidea astillosa. Cristales bipiramidales, pseudocúbicos, mane frecuentes. Luminiscencia en ocasiones amarilla. Soluble en HF. No funde, pero crepita. Conductividad: piro y piezoeléctrico.

Variedades y colores

Las cristalizaciones en una cavidad se llaman "geodas", y sobre una superficie plana o convexa se llaman "drusas". Puedé tener intrusiones de otros minerales como el rutilo, siendo entonces cuarzo rutilado.

Atendiendo a los colores determinados por las impurezas del cristal, diversas formas cristalográficas y texturas, obtenemos dos tipos de variedades:

Variedades farenocristalinas

  • Cuarzo Hialino: Cristal de roca. Sin impurezas. Transparente.
  • Cuarzo Ahumado: Tono pardo- grisáceo.
  • Cuarzo Amatista: Color violeta.
  • Cuarzo Morión: Color negro opaco.
  • Cuarzo Citrino o falso topacio: Color amarillo.
  • Cuarzo Prasio: Color verde.
  • Cuarzo Rosado, rojo o rosáceo: Cristalizáción masiva.
  • Cuarzo falso zafiro: Azul.
  • Cuarzo lechoso: Color blanco opaco.
  • Jacinto de Compostela: Rojo opaco.
  • Otras variedades como el ojo de tigre, ojo de halcón, ojo de gato, y otros pseudomorfos del cuarzo como venturina y calcedonia.

Variedades criptocristalinas

  • Ágata: Bandas paralelas a los bordes con colores vistosos.
  • Ónice: Con bandas altertiates seres claros y oscuros.
  • Jaspe: Variedad opaca de colores vistosos.
  • Sílex: Opaca de colores claros y oscuros.
  • Xilópalo: Madera silidificada.
  • Heliotropo: Verde con manchas amarillas.

Paragénesis

Feldespatos, micas, anfiboles y piroxenos entre otros.

Yacimientos

Génesis magmática, por lo tanto abundante en rocas magmáticas de carácter ácido, como granitos, granodioritas, dioritas, cuarcitos y otros... Origen pegmatítico, hidrotermal, vetas de tipo alpino, en costras de alteración y sedimentarias.

Usos

Ampliamente utilizado en la industria de la óptica, electrotecnia, metalurgia, en aparatos de precisión y científicos, para osciladores de radio, relojes de precisión... Como arena se emplea en morteros de hormigón, como polvo en fabricación de porcelanas y cerámicas, pinturas, papel de esmeril, pastillas abrasivas y como relleno de madera. Sus variedades coloreadas como piedras de adorno, siendo muy cotizados en joyería los ópalos de diversos colores (tripletes).

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